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信无双娱乐:美国人物史评说——西奥多推动立法过程中的成败与其实用主义立场

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  1906年1月,激进分子厄普顿·辛克莱发表了长篇小说《屠场》,成为推动肉类检查立法的导火线岁,是一个思想激进的年轻作家,对社会主义运动非常有兴趣,同情在资本制度压迫下的工人处境。

  他创作《屠场》的目的是让人们了解肉类加工厂工人的不幸处境和工会的发展情况。

  为了更好地创作这本反映工人问题的小说,他亲自到芝加哥肉类加工厂生活了一段时间,真正地了解了工人们的生产生活情况。

  他把自己看到的场景在小说中真实再现,披露了加工厂的不卫生生产,提到了肮脏的生产环境、以次充好的经营手段等诸多问题。其中有一个细节记录着一名女工的不幸遭遇——为了生活,她不得不带着幼小的孩子在肉类加工厂上班;孩子掉进了加工香肠的机器中,悲伤的母亲没有时间哭泣,还要继续做香肠包装的工作。西奥多是在早餐时间时随手翻起这本引起社会广泛关注的小说的。当看到香肠与孩子这段描写时,他突然站了起来,把盘子中吃到一半的香肠扔到窗外。

  西奥多早就关注过肉类检查的立法问题,曾多次在咨文中提出,可是没有引起国会重视,都不了了之。《屠场》的畅销,激起了公众对肉类加工检查的关注。

  西奥多知道这是推进相关立法进程的契机,他将这件事交给农业部长詹姆斯·威尔逊,让他派人去芝加哥调查取证。

  威尔逊将工作交代给动物产业局去完成。由于第一次调查事先走漏风声,芝加哥肉类加工厂做好了应付的准备,调查工作毫无进展。在西奥多的建议下,威尔逊派出工作人员进行秘密调查。

  他们与辛克莱联络,接受他的建议寻找相关的证人证词,然后在整个行业内展开秘密调查。

  这次调查的负责人是联邦劳工委员会查尔斯·尼尔和詹姆斯·雷诺兹。经过3个月的调查取证,他们发现辛克莱小说中所描绘的现象确实存在。

  1906年6月4日,西奥多向国会递交了《肉制品检查法》提案。他在该案中提到了芝加哥肉类加工企业的调查结果,同时要求国会制订法令,授权联邦检查员对肉类食品生产的全过程进行检查与监督。当国会们反对他的提案时,西奥多向他们透露了尼尔和雷诺兹的调查报告内容。根据辛克莱小说中提到的生产卫生问题,调查报告还提供了一些令人触目惊心的具体细节。

  西奥多和国会做交易,要求他们通过肉制品调查提案,否则就对外公布肉类生产调查报告,到时候就会影响到美国的肉类出口贸易,那即是国会的责任。在压力下,参议院与众议院选择了妥协。6月8日和6月30日,参议院与众议院分别表决通过了该提案。

  与1891年通过的《肉类检疫法》相比,西奥多提出的《肉制品检查法》规定得更为严格。

  根据该法案规定,联邦政府每年拨款300万美元,用于对进入州际贸易与对外贸易的肉类产品的生产过程及制成品的检查。经费的增加是进行肉制品检查的关键因素,在这之前《肉类检疫法》施行的15年中,政府拨款最高的年份也不到100万美元。

  1906年6月30日,与《肉制品检查法》同一天在国会表决通过的,还有《纯净食品与药物法》。在1905年的年度咨文中,西奥多提出为了保障消费者权利,应制定相关法律来管理食品与药品生产中存在的掺假、造假问题。

  从这以后,制定一项管理食品与药品安全生产的法令成为西奥多的心愿。在推行《肉类检查法》的过程中,西奥多搭了顺风车,向国会提出了《纯净食品与药物法》。

  《纯净食品与药物法》的主要内容是禁止在州际商务中生产与销售掺假、造假的食品与药物。

  该法对掺假、造假作了严格的界定,并规定对初犯者处以经济罚款,对再犯者加大罚款数额或判监禁一年。但该法存在着处罚力度过轻、宣传力度不到位等重大缺陷,因此违法现象依然非常突出。

  可是作为首部涉及到消费者权益保护的法案,《纯净食品与药物法》的实施仍具有重要的历史意义,开创了消费者权益保护领域的立法先河。

  1906年下半年,在西奥多的促进下,国会通过了《雇主责任法》,规定从事州际商务的雇主必须为因工伤亡的雇员及其家属提供经济补偿。西奥多虽然不是劳工赔偿立法运动的先驱,却能够从社会整体利益的角度来认识其重要性。劳工赔偿立法运动的最终目标是建立工业事故的强制赔偿制度

  。随着工业化生产的发展,资方为了追求利润,忽视对生产安全的重视。工人生产安全得不到保障,工业事故频繁发生。雇主根据传统原则,对工业事故不承担强制性责任。他们按照自愿赔偿原则,对事故中受伤或死亡的工人以及工人家属支付赔偿金。

  在实际经营中,他们真正实行自愿赔偿的人不多,即使很勉强地支付赔偿金,数目也非常微薄。工人们对这种状况非常不满,在工会的带领下进行各种抗议活动,要求建立强制赔偿制度。各种社会团体同情工人处境,也相继支持这一运动。

  西奥多对强制赔偿制度是持肯定态度的,认为只有重视与改善工人的生活环境,淡化他们的反抗精神,才能够真正保障维护资本社会的稳定发展;

  认为只有让他们分享经济繁荣的成果,避免因贫富差距加大所带来的阶级矛盾,才能够使得全体社会成员共同发展。

  早在1902年第一次年度咨文中,西奥多就提出应制定相应法律来改善工人生活处境的建议。在处理完宾夕法尼亚矿业工人大罢工后,西奥多一直对改善工人待遇、缓解劳资矛盾等问题给予了很大的关注。

  在第5次总统年度咨文中,西奥多提出各个阶层社会成员的相互依存对社会发展的重要性,认为不管是资产阶级,还是工人阶级,都是一个整体。各地不断爆发的罢工案例都能够证明,如果不能很好地处理工人问题,就不能够保障资本社会的正常运行和发展。西奥多认识到,联邦政府不能再像过去那样片面地维护资方利益,那样只会加大阶级矛盾,引发更大的社会动荡。

  在西奥多的支持下,国会通过了《雇主责任法》,但建立劳工赔偿制度的过程仍是阻碍重重。法官们信奉旧式法理制度,坚持个人财产不容侵犯的原则,认为政府无权干涉雇主如何处理工伤事故。他们认为那属于财产权与契约权的范围,属于企业内部事务。

  1908年1月4日,联邦最高法院宣布以违宪为由废除《雇主责任法》,认为该法过分扩大了国会管理州际商务的权力。

  1月31日,西奥多向国会递交了要求制定新的雇主责任法的特别咨文。不久后,国会通过了新的雇主赔偿法,可仍是被联邦最高法院废除。

  在社会立法方面,西奥多的关注重点还包括童工权利问题,但因各方阻力问题,并没有留下什么立法成就。

  童工制度是工业化发展带来的产物,是现代工厂制度中的奴隶制,它不仅是地区性的问题,还是全国性的问题。美国各个地区普遍使用童工,其中南部纺织业的童工问题最为严重。

  童工制度不仅广泛引起社会关注,还因不合理的工作时间、恶劣的工作条件和低廉的工资报酬而引起人们的谴责。根据相关调查结果显示,每年都有大量的童工因身心受到摧残而死亡。

  随着美国工业化、城市化进程的发展,越来越多的人开始关注章工雇佣问题。各界进步改革人士和关注儿童生存状况的慈善机构四处奔走,要求废除童工雇佣制。他们认为废除童工制,有利于社会和谐以及有序发展。

  在社会改革者与工会的努力下,各州制定了相关的童工法令,逐步改善了童工的生活状况。

  西奥多继任总统后,始终关注着童工问题,希望制定全国性的童工法令。当时童工问题最为突出的是纺织业,而美国南部与北部的纺织业又因不同的经济历史和经济现实,对童工问题态度不一。

  南部各州纺织业的企业主反对禁止使用童工运动,认为在高度竞争的市场环境中应对那些有利于其经济发展的制度给予保留,童工奴隶制应继续有效行使;北部各州的企业主对童工问题的认识比较进步,主张制定统一的童工法,消除南方因大量使用童工所带来的竞争优势,以规范各州的经济发展秩序。

  由于美国实行的是联邦体制,联邦与各州实行权力制衡。根据宪法,联邦政府没有权力干涉各州的具体行政工作。

  虽然日益发展的州际竞争消除了各州的地理界限,可是联邦制度下的各州分权制却成为企业主反对制定统一童工法的工具。

  就社会发展现状而言,随着人们贫富收入的加大,主动送孩子去工作已成为贫困家庭维持生活的重要手段,这就为寻求廉价劳动力的企业主提供了一个童工市场。因为以上种种,童工问题成为联邦政府无法攻克的难题。

  西奥多是一个具有同情心的人,特别喜欢孩子。由于自己也是几个孩子的父亲,所以对美国儿童的生活状况非常关注。

  他同情童工的不幸处境,认为那种压榨与摧残儿童的行为是文明国家的污点,希望能够用联邦立法的形式解决这个问题。

  可在各方各界的阻挠下,制定统一童工法令成为空想,这成为西奥多在改革中的失败案例,让他感到非常遗憾。

  西奥多的政敌们都知道他有一个非常明显的短处,那就是不懂经济学。由于对具体的经济问题没有什么兴趣,西奥多对经济学领域的各种问题比较头疼。

  在当时的美国,货币问题具有非常特殊的政治意义,两奥多经历过的几次大选都是以货币问题为竞选主题的。西奥多没有办法回避这个话题,只好泛泛地提出用增加货币投入量的方式来对社会经济进行调控。

  除了金融问题,关税问题也是西奥多无法涉及的领域。关税保护政策是共和党政治理论的重要组成部分,是能够让它获得大企业支持的主要原因。

  在美国工业发展初期,实行保护关税,有利于美国工业不受欧洲产品的冲击,有利于国内工业的迅速发展。

  不过对欧洲产品的抵制,却使得那些非工业利益集团的利益受到损失,因此是否修订关税政策成为社会各界争议的焦点。随着工业化的发展,保护关税成为托拉斯赚取高额利润的工具。在进行反托拉斯运动时,很多人都认为只有改变保护关税制度才能够真正地消除垄断。

  西奥多是个非常现实的政治家,知道保护关税是联系共和党与企业界的纽带,因此在第一任期时对关税问题的态度十分慎重。他反对将关税与反托拉斯联系起来,不愿意过多涉及这个话题与国会作对。

  他知道自己若是轻举妄动的话,不仅会给自己带来麻烦,还会影响共和党的执政地位。在西奥多对关税问题小心翼翼的时候,共和党内部就关税问题展开了激烈讨论。

  由于大家争执不下,最后只好成立两院联席委员会来调查关注此事。在他们争议的过程中,西奥多始终保持沉默,避免因这个问题导致共和党的。

  在第二任期时,西奥多开始大谈关税改革政策。他的根本目的不是修订关税,而是为了以此为手段迫使国会同意他的其他改革计划。

  在外界对税收改革争议不断时,西奥多也发表过一些观点,表示他对关税改革是持赞同意见的。由于西奥多一直没有真正地为改革关税出力,所以在该领域并没有什么建树。

  为了保障民主制度的长久发展,美国建国后在外交上坚持孤立主义原则。1823年,美国第5任总统詹姆斯·门罗向国会提出咨文,这项咨文就是通常所说的“门罗宣言”,其中包含的外交原则就是通常所说的“门罗主义”。门罗主义的要点有以下三条:

  宣言的主要精神是维护美洲国家政治不受西方强国的武装干涉,其反干涉性和防守性带有浓重的民主色彩。

  因此,门罗宣言受到广大受西方强国殖民威胁的美洲国家的热烈欢迎。门罗宣言的提出,使得美国外交上的孤立主义制度化。从此以后,门罗主义成为美国外交政策的基本原则,这一点在美国与拉美各国的外交来往中尤为明显。

  进入19世纪后,美国的外交政策主要是发展在美洲的利益,确立在美洲的主宰地位。美国推行地域政治,将美洲事务与欧洲事务隔绝起来,避免卷入国际纠纷。

  随着经济的发展,美国成为工业化强国。美国的对外政策开始改变,向海外扩张的呼声日益强烈,美洲已不能满足其不断增长的利益需求。已经取得大国经济地位的美国迫切需要寻求相应的国际政治地位,而工业化生产的扩大化也需要有更大的市场进行消化。

  于是海外扩张在美国国内达成共识,可是具体以什么方式进行扩张,却是争议不断。争议双方就应进行经济贸易扩张,还是应进行海外领土扩张争执不下。

  大多数人主张进行经济贸易扩张,认为这种方式才是实现美国在海外利益的最佳途径。随着经济危机的不断爆发,大家都认识到寻找销售剩余产品市场的重要性。

  麦金利总统赞成经济贸易扩张,他将为美国赢得世界市场的优势地位当成是最大的外交目标。

  受传统殖民主义影响,主张领土扩张的人认为美国应在海外建立自己的殖民体系。在这种观点的驱动下,美国吞并了夏威夷,发动了美西战争,从西班牙手中抢夺古巴、菲律宾和波多黎各的控制权。

  这种殖民行为与美国宣扬的自由民主精神相违背,因此这些领土扩张主义者给它披上华美的外衣。

  他们摆出友好的态度,宣称自己没有殖民的意图,占领这些地区也是为了帮助他们独立,帮助他们实行民主制度。西奥多继任总统前就是个狂热的扩张主义分子,认为经济贸易不应该是美国外交政策的核心。他主张树立美国的世界强国形象,扩大美国在国际事务中的政治影响力。

  他谈到外交问题时曾引用过一句非洲谚语“大棒在手,温言在口”,意思是在武力威胁下进行谈判式外交,这就是有名的“大棒外交”。

  西奥多还是个强烈的民族主义者,认为美国人是世界上最优秀的种族,美国的民主制度是最先进的国家管理手段。他为自己是美国人而自豪,为能在一个崇尚自由的国度出生与成长感到骄傲。在这种美国文化优越论的影响下,西奥多认为美国有义务帮助那些生存状态恶劣的国家和民族,美国有义务带给他们民主与自由。

  他用这种理论将美国的海外殖民扩张行为合理化,认为这些扩张代表着法律与正义的胜利。西奥多的扩张主义言论极富煽动性和感染力,提升了美国人的国家荣誉感,使得更多的人接受了美国海外领土扩张的方式。

  继任总统后,西奥多以大棒政策为外交准则,加强海军军备,提高美国军队的防御力与战斗力,大力推行海外扩张政策。

  除了武力占领殖民地外,西奥多还重视文化扩张。他强调美国文化的优越性,证明美国有能力与西方强国共同承担世界事务。他认为美国只有在世界事务中取得主导地位,才能够成为真正意义上的强国。在进行海外扩张的同时,西奥多还不忘加强美国与拉丁美洲各国的联系,将它们变成自己的保护国。

  1902年11月,在处理完菲律宾与古巴问题的半年之后,西奥多陷入一次外交危机。拉丁美洲国家委内瑞拉因内战与腐败问题,无法偿还以英国、德国为首的欧洲财团的贷款。

  这些国家以追缴欠款为由,打算出动联合舰队对委内瑞拉实行封锁。虽然这些国家宣称并没有在西半球建立据点的意思,可委内瑞拉并没有偿还贷款的有效办法。

  委内瑞拉能够选择的,就是抵押土地或者抵押国家税收来还贷款,那就意味着它将由一个主权国家变成殖民地或傀儡国。英国人态度比较友好,表示他们并没有在西半球发动战争的意图。

  德国人的态度却非常强硬,他们的海军已经集结在指定海域,如果委内瑞拉抵制封锁的话,他们就要武力占领那里。

  对于德国对委内瑞拉的武装威胁,西奥多开始的时候是持观望态度的。庆定一个值得尊敬的民族。作为新兴的军事强国,德国大力推行武力扩张运动,与那些势力逐渐衰弱的国家抢夺海外殖民地

  。他们的某些政治主张,是与西奥多的想法相吻合的。对于德国对委内瑞拉的封锁,西奥多感到非常遗憾,可是他又不能够否认德国对委内瑞拉的保护权。看到美国政府的观望态度后,德国政府正式提出了向西半球增兵的计划,委内瑞拉危机加剧。

  西奥多开始作防御准备,同时下令北大西洋海军舰队进行大规模的军事演习,对德国进行武装震慑。根据当时的各国海军力量的调查报告显示,美国军舰的数目位列世界第四,排在英国、法国和俄罗斯之后,领先于德国。可是,美国海军基地比较分散,在大西洋地区的舰只数量有限,战斗力不如德国。

  西奥多是个实用主义者,不允许德国影响美国对拉美地区的控制,更不允许德国在拉美建立军事基地,从而威胁美国的领土安全。

  他开始利用门罗主义为武器,反对欧洲列强对拉美事务的干涉。他命令北大西洋舰队在委内瑞拉海域进行为期6个月的军事演习,演习的目的是防止战争爆发,演习的方式用官方的话来说是“比较低调”的。

信无双娱乐报道

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